Vết trượt dài của cầu thủ trẻ mang tội giết người

0:00 / 0:00
0:00
TPO - Gavin Grant từng là một cầu thủ tài năng của Anh nhưng lại kết thúc sự nghiệp bóng đá với bản án chung thân vì tội giết người.
Vết trượt dài của cầu thủ trẻ mang tội giết người ảnh 1

Lớn lên cùng băng đảng

“Tôi đã biết có gì không ổn khi Grant không đến tập. Một số cầu thủ đã nghe thấy thông tin gì đó. Và cuối cùng thì cậu ấy phải ra đi. Tôi rất thích Grant, một tiền đạo nhanh nhẹn và có thái độ tuyệt vời”, HLV Peter Taylor nhớ lại thời điểm ông biết tin Gavin Grant bị buộc tội giết người.

Vị cựu HLV tạm quyền của ĐT Anh là người đã 3 lần cưu mang Grant ngay cả trong thời gian cầu thủ này bị tình nghi giết người. Nhưng đáp lại lòng tin của ông thầy là bản án chung thân mà Grant phải đối diện. Điều gì đã biến một cậu bé tài năng và hoà đồng trở thành tên tội phạm?

Gavin Grant lớn lên trong khu Stonebridge Park, một vùng đô thị đang thay da đổi thịt từng ngày so với khi anh còn sinh sống. Tuy nhiên trước đó, đây được xem là nơi tụ tập của các băng đảng khét tiếng với những màn đấu súng như trong phim cao bồi Mỹ. Năm 1995, thủ tướng John Major của nước Anh từng hủy bỏ một bài phát biểu ở đây vì lo ngại bị ám sát. Với cảnh sát Anh, Stonebridge chỉ tồn tại luật rừng.

Thời điểm ấy Grant mới bước sang tuổi 11, độ tuổi bắt đầu hình thành nhân cách rõ nét. Với tài năng bóng đá thiên bẩm, Grant đã được trao cơ hội thoát khỏi con đường bạo lực. Năm 14 tuổi, anh ký hợp đồng thiếu niên với Watford và rời khỏi đây hai năm sau đó. Grant được CLB bán chuyên Tooting đưa về thi đấu năm 16 tuổi.

"Tôi biết cậu ta sẽ làm nên chuyện với khả năng ghi bàn đó. Ngoài ra, đứa trẻ này thuyết phục tôi nhờ sự đáng yêu và thân thiện", HLV Tooting thời điểm đó, ông Richard Cadette nói. Công ty đại diện của Grant khi đó đã gọi anh là "một trong những tài sản quý báu nhất giải đấu".

Barnsley và nhiều đội bóng khác dõi theo Grant. Năm 2005, đội bóng Gillingham (giải hạng Ba Anh) ký hợp đồng chuyên nghiệp với Grant và tạo cơ hội cho cầu thủ này có trận ra mắt. Hè năm sau, CLB Millwall thuyết phục Gavin Grant chuyển sang thi đấu cho đội bóng này.

"Cậu ta là một trong những cầu thủ trẻ tiến bộ nhất và thường xuyên có mặt trong đội Một. Grant chăm chỉ, tốt bụng và luôn hứng thú với bóng đá. Cậu ta không gây ra vấn đề gì, không bao giờ đến muộn hay gây rối với ai. Grant hòa nhập nhanh với mọi người và khi đó tôi đã nghĩ cậu bé sẽ có thể đạt được điều gì đó", HLV Nigel Spackman của Millwall hồi tưởng.

Còn với Darren Byfield, người đồng đội Grant luôn là một người dễ mến và được lòng mọi người. " Anh ấy là một trong những chàng trai vui tính nhất mà tôi từng gặp, không phải những kẻ cười đùa vô duyên. Grant có bạo lực không? Hay có gây rối gì không ư? Không bao giờ. Cậu ta chẳng khi nào nói đến các băng đảng. Cậu ta không bao giờ hung hăng trong các buổi tập, cũng không cãi nhau với ai bao giờ. Tôi còn nhớ trong buổi tiệc của CLB, Grant bị chuốc say bí tỉ do chưa từng uống rượu trước đó đến nỗi mọi người phải đưa cậu ta về nhà", Byfield kể.

Vết trượt dài của cầu thủ trẻ mang tội giết người ảnh 2

Grant thể hiện tài năng từ khi còn rất trẻ

Lần thoát nạn may mắn

Các vụ xả súng vẫn liên tục xảy ra ở Stonebridge nơi Grant sinh sống. Năm 2006, một người đàn ông tên Jahmall Moore tử vong sau khi bị 4 tay súng tấn công ngay trên xe và Grant bị cáo buộc có dính líu đến vụ giết người manh động này, theo chiến dịch truy quét tội phạm da đen ở London. Thời điểm này anh vẫn thuộc biên chế Milwall.

“Tôi nhận được cuộc gọi từ một lãnh đạo đội bóng rằng Grant đã bị bắt. Tôi hoang mang không hiểu chuyện này nghiêm trọng đến đâu”, HLV Spackman của Milwall nhớ lại.

Gavin Grant được tại ngoại sau đó và tiếp tục ra sân trong màu áo Milwall. Đại diện CLB lên tiếng cho biết “Grant kiên quyết phủ nhận mọi cáo buộc. Anh ta không vi phạm hợp đồng và vẫn đang tập luyện cùng đội”.

Anh chuyển đến Grays Athletic theo bản hợp đồng cho mượn từ Milwall. Vòng đeo giám sát cá nhân trong thời gian tại ngoại không làm ảnh hưởng đến phong độ của Grant ở đội bóng mới.

Tuy nhiên, màn trình diễn của Grant ở Grays bị gián đoạn vì một sự kiện là báo hiệu cho tương lai đen tối phía trước của cầu thủ này. Anh bị bắt vì vi phạm lệnh cấm túc (chỉ được ra sân chơi bóng) theo như một phần của điều kiện tại ngoại.

Grant tiếp tục ngồi tù với cáo buộc tham gia sát hại Jahmall Moore nhưng vào phiên toà 5 tháng sau đó, bồi thẩm đoàn tại Old Bailey tuyên bố anh vô tội. Ngay khi được chứng minh trong sạch, Grant lại được về thi đấu cho Grays sau khi Millwall nới thêm thời hạn cho mượn. Sự nghiệp của anh bước sang trang mới khi chuyển sang khoác áo Stevenage của HLV Taylor, ghi 7 bàn sau 14 trận.

Tại sao Millwall lại bao dung với một nghi phạm giết người như Gavin Grant? Câu trả lời là lòng tin. “Tôi đã nói chuyện với Grant về chuyện giết người. Anh ta một mực khẳng định mình vô tội, cho rằng có kẻ đang cố đổ tội cho anh. Bọn tôi tin, anh ta cũng chơi bóng hay lại chăm chỉ”, đồng đội cũ Byfield kể lại.

Tuy nhiên, vẻ ngoài chăm chỉ và ngây thơ của Grant không thể qua mắt được các thám tử ở Stonebridge. Họ đang tìm một mắt xích quan trọng trong đường dây băng đảng để phanh phui tội ác của cầu thủ này. Vận may của Gavin Grant sắp đến hồi kết.

Vết trượt dài của cầu thủ trẻ mang tội giết người ảnh 3

Trả giá bằng bản án chung thân

Tháng 5/2004, một băng đảng ở Stonebridge nghi ngờ người tên Leon Labastide lấy cắp 20.000 bảng tiền ma tuý từ một trong những người bạn của Grant. Một sáng nọ, Labastide (21 tuổi) bị 3 tay súng bắn vào lưng đến chết khi đang nghe điện thoại ngoài hiên nhà. Đến năm 2008, cảnh sát tìm thấy manh mối Grant có liên quan đến vụ giết người.

Grant khi đó đang chơi bóng cho Wycombe ở giải hạng Nhất dưới thời HLV Taylor – người từng làm việc với anh ở Stevenage. Ba ngày sau khi Grant chơi đủ 90 phút trong trận đấu với Grimsby Town, cảnh sát ập vào nhà bắt giữ cầu thủ này. CLB Wycombe đã dựng nên câu chuyện Grant bị cảm lạnh để che giấu việc anh phải vào trại tạm giam.

Cũng giống như CLB Milwall, Wycombe một lần nữa tin Grant vô tội. CLB lo cho Grant tại ngoại và luôn cố gắng bảo vệ anh trước những câu hỏi của mọi người. Họ thanh toán đủ tiền lương cho Grant dù anh không thi đấu.

Tuy nhiên, Grant đã không thể trở lại thi đấu cho Wycombe vì quá trình điều tra diễn ra lâu dài. CLB buộc phải chấm dứt hợp đồng với Grant và đưa ra thông báo cầu thủ này bị buộc tội giết người. Đồng đội của Grant bàng hoàng nhưng sớm trấn tĩnh rằng rồi mọi việc sẽ êm xuôi như khi anh bị buộc tội giết người lần đầu tiên.

Khi mà cả thế giới như quay lưng với Grant thì HLV Taylor vẫn tin tưởng tạo cơ hội cho anh. Đầu năm 2010, HLV Taylor nhận nhiệm vụ ở CLB Bradford City và điều đầu tiên ông làm là ký hợp đồng với Grant. Gavin Grant khi ấy vẫn chưa bị tuyên án do bằng chứng chưa đủ và trên danh nghĩa luật pháp, vẫn là một người vô tội. Lãnh đạo Bradford vẫn nghĩ Grant là một “món hời”.

“Cậu ta đến đây với cái túi rỗng, chúng tôi đề nghị mức lương nào thì Grant đồng ý ngay. Cậu ta nhanh lắm, là một cầu thủ chất lượng nên chẳng có lý do nào tôi không đồng ý”, chủ tịch Bradford, ông Mark Lawn kể lại.

Thế nhưng niềm tin mù quáng của HLV Taylor và chủ tịch Lawn nhanh chóng vụn vỡ chỉ 5 tháng sau đó. Một nhân chứng xuất hiện tố cáo toàn bộ hành vi tội phạm của Grant trong vụ sát hại Labastide.

Các công tố viên đã thoả thuận giảm nửa mức án của Darren Mathurin để đổi lại tên này sẽ cung cấp toàn bộ thông tin về một số vụ xả súng, cướp, giao dịch ma túy và các tội phạm liên quan đến băng đảng khác. Mathurin biết Grant và sẵn sàng bán đứng Grant để được giảm án.

Ngoài ra, một nữ nhân chứng khác giấu tên đã xác nhận nghe thấy việc Grant và đồng bọn lên kế hoạch sát hại Labastide. Đây là thông tin có ý nghĩa then chốt đến việc kết án Grant. Cầu thủ này chính thức nhận mức án tù chung thân vì tội giết người.

Vết trượt dài của cầu thủ trẻ mang tội giết người ảnh 4

Grant trong ngày ra tòa

“Đó là một cú sốc lớn. Bạn thực sự không muốn câu lạc bộ của mình bị hoen ố vì những thứ như thế này. Cậu ta từng ra toà 3 năm trước nhưng không bị kết tội nên giờ tôi đã tin cậu ta”, chủ tịch CLB Bradford nói.

Trước khi phải hầu toà và nhận án, Grant vẫn kịp ra sân 11 lần trong màu áo Bradford. Vâng, một nghi phạm giết người được tạo cơ hội tối đa nhờ vào lòng tin và những ấn tượng ban đầu của HLV Taylor với Grant.

Anh ta đã từng ra tòa một lần trước đó và không bị kết tội. Khi anh ấy nói với chúng tôi (về phiên tòa tiếp theo), anh ấy tự tin và nói rằng anh ấy đã không làm điều đó. Tôi đã tin anh ấy. Ai lại không, sau khi anh ta được kết luận là không có tội? "

Tuy nhiên, điều đáng chú ý vẫn là một nghi phạm giết người có thể xuất hiện 11 lần trước Bradford vào mùa xuân năm đó trong khi chờ đợi ngày ra tòa.

"Tôi đã cho cậu ấy một cơ hội với hi vọng mọi chuyện sẽ suôn sẻ. Tôi rất thích chàng trai này và tự tin rằng cậu ấy sẽ vượt qua thử thách. Grant luôn là một cậu bé đáng yêu, tốt bụng và lịch sự. Vậy nên khi mọi chuyện vỡ lở, tôi đã rất sốc”, HLV Taylor nhớ lại.

Ông Taylor, giờ đã 68 tuổi, vẫn còn giữ bức thư mà Grant gửi cho ông từ nhà tù. Cậu học trò năm nào vẫn khẳng định mình bị hàm oan và nạn nhân Labastide là bạn thân của anh ta.

"Đó là bức thư nói rằng cậu nhóc ấy vô tội. Không nói về pháp luật nhưng tôi cảm thấy buồn vì sự nghiệp đang lên của Grant bị huỷ hoại. Tôi không thể tưởng tượng rằng họ sẽ nhốt cậu ấy cả đời. Thật tiếc vì nó là cậu bé ngoan", HLV Taylor vẫn không thôi đau đáu.

Vết trượt dài của cầu thủ trẻ mang tội giết người ảnh 5

Stonebridge ở hiện tại

Grant đã từng là một cậu bé ngoan nhưng thời gian kết giao với những tên tội phạm mà không có sự giáo dục đầy đủ đã đẩy cậu ta vào con đường tù tội. Hành vi của Grant đã cướp đi sinh mạng của người khác và đó là tội ác không thể biện minh.

Nạn nhân Labastide cũng là một đứa trẻ yêu cuộc sống và có nhiều điểm chung với Grant. Cả hai đều mê bóng đá. Giết hại Labastide, Grant giết chết giấc mơ chơi bóng của nạn nhân và cũng tự tay phá huỷ sự nghiệp của mình.

Kể từ khi Grant và đồng phạm bị kết án, số vụ xả súng ở Stonebridge giảm gần một nửa. Những tòa tháp chọc trời của bọn tội phạm đã được thay thế bằng ngôi nhà thấp tầng xen kẽ với các khu vực sinh hoạt chung. Cây cối và đèn đường khắp nơi khiến bọn tội phạm không còn dám manh động. Những đứa trẻ lớn lên ở Stonebridge không còn phải đối mặt với nỗi sợ súng đạn, băng đảng và hy vọng sẽ không còn những bi kịch như Gavin Grant.

MỚI - NÓNG

Có thể bạn quan tâm

Nữ VĐV Canoeing Việt Nam bắt tay, trò chuyện với đối thủ Thái Lan sau cuộc đua gay cấn trên sông Giá, Hải Phòng.

Canoeing giành thêm 2 HCV và hành động đẹp nữ VĐV Việt Nam

TPO - Cuộc đua Canoeing/Kayak SEA games 31 có sự góp mặt của các tay chèo rất mạnh đến từ Indonesia, Thái Lan, Singapore, tuy nhiên tuyển Việt Nam đã xuất sắc giành 2 HCV nội dung thuyền đôi nữ và thuyền 4 nam. Nữ VĐV Việt Nam đã có hành động đẹp với nữ tuyển thủ Thái Lan sau cuộc đua gay cấn.
Malaysia gửi ‘chiến thư’ tới U23 Việt Nam

Malaysia gửi ‘chiến thư’ tới U23 Việt Nam

TPO - Trước giờ xung trận, các cầu thủ Malaysia đều đồng loạt đưa ra những thông điệp đanh thép. Sau Luqman Hakim, đến lượt đối tác trên hàng công của anh là tiền đạo cao 1m87 Hadi Fayyadh Abdul Razak gửi chiến thư tới đội chủ nhà.