Đi châu Âu thời 'khủng hoảng'

Đi châu Âu thời 'khủng hoảng'
TP - Tôi đi châu Âu bằng đường không, trên hãng Cathay Pacific nổi tiếng. Từ Nội Bài đến Hồng Kông thì đổi máy bay. Chuyến bay CX253 từ Hồng Kông đến sây bay Heathrow của nước Anh đi bằng Boeing 747-400.
Đi châu Âu thời 'khủng hoảng' ảnh 1
Người dân London xếp hàng dài mua vé tầu điện ngầm - Ảnh: Dương Kỳ Anh

Nhiều lần đi Boeing của hãng Cathay nhưng chưa khi nào tôi thấy lạ, lạ quá… Máy bay chuẩn bị cất cánh… Sao hành khách không lên máy bay? Các hàng ghế gần như trống không?

Tôi thấy lo lắng, chỉ có mấy chục người, liệu máy bay có cất cánh! Hay như ở Việt Nam, dồn chuyến! Phải đợi sao?

Tôi nhìn đồng hồ: 14 giờ 55 phút, máy bay chuyển động, rồi vút lên, không sai phút nào! Thở phào! Không phải đợi. Có thế chứ! Cathay Pacific cơ mà!

Khi máy bay đã ổn định độ cao, tôi mới nhìn ra xung quanh. Hàng ghế tôi ngồi gồm 10 ghế, chỉ có một mình! Ngồi hàng ghế trước tôi là anh Khuynh ở VTV3, cũng một mình.

Máy bay trên 370 chỗ ngồi tôi ước lượng chỉ có khoảng 70 hành khách. Vắng đến gần 300 chỗ. Đêm đó, tôi ngả 4 ghế làm giường, ngủ một giấc ngon lành!

“Khủng hoảng tài chính nên vắng khách” - một người nói với tôi như vậy - Khó khăn về kinh tế, người ta hạn chế đi du lịch, đi thăm thú, đi làm ăn… bằng máy bay”.

Cái từ “khủng hoảng” có vẻ vô hình, hóa ra lại rất cụ thể. Nó len lỏi vào mỗi gia đình, vào từng đất nước. Có thể nhìn thấy trước mắt, hàng ngày, hàng giờ….

Tôi đã nhiều lần đi tầu điện ngầm ở London, chưa bao giờ phải xếp hàng mua vé. Lần này, đông quá, xếp hàng đợi mua vé không được, tôi chuyển sang đi xe buýt.

Đi châu Âu thời 'khủng hoảng' ảnh 2
Ô tô để lá vàng rơi - Ảnh: Dương Kỳ Anh

Anh Sơn Thành, chủ tịch Hội người Việt ở Anh, một người rất nhiệt tình, cởi mở, sống ở London đã gần 30 năm. Anh nói, khủng hoảng tài chính ảnh hưởng đến người dân Anh nhiều hơn là người Việt ở đây.

Bây giờ ở London nếu đi xe ô tô phải mua vé vào trung tâm mất 8 bảng (16 đô la Mỹ). Ngày nào cũng phải qua trung tâm thành phố thì tốn kém rất nhiều. Người ta đến công sở buộc phải xuống tàu điện ngầm. Trách gì người xếp hàng rồng rắn thế! Được cái, giờ cao điểm ở trung tâm thành phố London ít bị tắc xe ô tô.

Hôm anh Sơn Thành chở tôi ra sân bay Heathrow, anh bấm bản đồ định vị, không biết thế nào, cứ loay hoay mãi với mấy dãy phố ở Trung tâm. Tôi lo chậm giờ lên máy bay. Lần đi tháp tùng Thủ tướng Nguyễn Tấn Dũng thăm Anh quốc, dù đã có xe cảnh sát dẹp đường, thế mà vẫn tắc vì từng dãy ô tô nối đuôi nhau vào giờ cao điểm.

Thấy tôi có vẻ lo lắng anh Thành cười bảo: Bây giờ khác rồi. Từ ngày “khủng hoảng” lan sang nước Anh, người ta đi làm chủ yếu bằng tầu điện ngầm, xe buýt. Ô tô trở nên xa xỉ! Tôi nhìn thấy những chiếc ô tô đỗ bên đường không chủ, lá vàng đã phủ đầy mui xe…

Hôm diễn ra đêm chung kết Hoa hậu người Việt toàn châu Âu, cũng là hôm sinh nhật tôi. Bạn bè của cháu Dương Anh Xuân đang học và làm việc ở London đến chúc mừng tôi rất đông.

Trong số đó, có một cô gái trẻ mà nhiều tờ báo đã viết bài: Nguyễn Ngọc Nam Phương. Nam Phương là học sinh xuất sắc được học bổng của trường đại học danh tiếng bậc nhất nước Anh Oxfford.

Năm ngoái, Phương tốt nghiệp loại giỏi và được nhận vào làm việc ở Ngân hàng lớn J.P Morgan với mức lương khởi điểm là 37 ngàn bảng Anh (74 ngàn đô la Mỹ). Nếu tính ra tiền Việt, mỗi năm Phương nhận mức lương khởi điểm hơn 1,2 tỷ. Phương mang đến một bó hoa rất đẹp tặng tôi.

Trong lúc cháu Xuân đi nấu cơm, tôi ngồi trò chuyện với Nam Phương. Chủ đề xoay quanh “khủng hoảng” tài chính. Phương ở trong ngành tài chính nên biết khá rõ tác động của nó.

Phương cho biết, Ngân hàng J.P Morgan vừa mua lại mấy ngân hàng bị phá sản ở nước Anh. Phương nói: “Mức độ rủi ro tăng gấp 3 lần so với trước đây, tâm lý các nhà đầu tư bị tác động mạnh…”. Phương cũng tin là giai đoạn khó khăn này sẽ qua, nhưng không phải là ngày một ngày hai…

Đi châu Âu thời 'khủng hoảng' ảnh 3
Dựng tượng Ngựa... chổng vó để thu hút khách hàng - Ảnh: Dương Kỳ Anh

Có được vài ngày nghỉ, tôi tranh thủ đi chợ, đi thăm bảo tàng hải dương học (Thủy cung)… Thực ra là để quan sát, lấy tài liệu cho bài viết… Tôi nghe nói trước đây những nơi như bảo tàng sáp, thủy cung, chợ đồ cổ… nếu không đi sớm thì hết vé, hết hàng… Vậy mà, hôm ấy, đến là mua vé vào ngay.

Khách thưa vắng so với thời chưa “khủng hoảng”. Tôi để ý quan sát trong một cửa hàng bán thực phẩm, thấy quầy thịt bò khá đông còn quầy tôm, cá, rau có vẻ vắng khách.

Nhìn giá bán, tôi biết những thứ như rau tươi, tôm, cá rất đắt, đắt hơn rất nhiều so với các loại thịt. Tôi mua một cây xà lách (ước độ năm bảy lá) phải trả gần một bảng (gần 30 ngàn đồng Việt Nam). Ngần ngừ một lát, tôi lại phải mua thêm mấy cây xà lách nữa, chẳng lẽ một mình ăn rau, mà nếu một mình tôi, cũng phải ăn vài ba cây mới đủ!

Thời buổi khó khăn về kinh tế khiến người ta phải dè sẻn trong chi tiêu, hạn chế đi lại, thăm thú… Tôi nhớ năm 2007, đêm chung kết hoa hậu người Việt ở Anh, quảng trường O2 lớn bậc nhất London đông nghịt người. Khán giả vừa xem vừa ăn, uống. Bàn nào cũng bày rượu, bia, gà quay, hoa quả…

Năm nay, Hoa hậu người Việt toàn châu Âu, nhiều người đẹp hơn, chương trình hay hơn, hấp dẫn hơn nhưng người đến xem có vẻ không bằng năm ngoái. Trên bàn, bày các thứ cũng kém hơn… Thời “khủng hoảng” hiện rõ hơn…

Lúc trở về Việt Nam, tôi để ý, thấy hãng Cathay Pacific không đưa máy bay Boeing 747 mà thay vào đó là chiếc Airbus. Vậy mà, chỗ ngồi cũng thừa rất nhiều.

Cả máy bay, chỉ có một mình tôi là người Việt Nam. Dãy ghế của tôi có 7 chỗ ngồi (không phải 10 chỗ như máy bay Boeing). Tôi lại ngả ghế… nằm! Tôi nằm nhưng không tài nào ngủ được…

Mười mấy tiếng bay trên trời, tôi cứ nghĩ về “khủng hoảng” tài chính hiện nay với những điều tai nghe, mắt thấy… Thế giới rộng lớn giờ đã là ngôi nhà chung, có lẽ, không một ai đứng ngoài mà bình chân như vại…

MỚI - NÓNG

Có thể bạn quan tâm

Nghỉ giữa buổi năm 1971, in khắc gỗ màu 31x41cm

Về những bức tranh lưu lạc

TP - Vào một sáng chủ nhật đẹp trời, tôi và nhà báo Cao Phong đến thăm họa sĩ Tôn Đức Lượng, bởi trước đó đã đôi lần gặp ông ở nhà Nghệ sĩ nhiếp ảnh (NSNA) Mai Nam trong những ngày giỗ, tết được mời...
Phóng viên Việt Tùng vinh dự gặp Đại tướng Võ Nguyên Giáp sau khi quay cảnh B-52 rơi trên bầu trời Hà Nội năm 1972

Lửa nghề cháy mãi

TP - Nghỉ hưu trước tuổi, nhưng hơn 30 năm qua, cựu phóng viên Phạm Việt Tùng vẫn đau đáu với nghề. Một số bộ phim ông làm sau khi nghỉ hưu là minh chứng “về hưu nhưng chẳng hưu nghề”…
Bên hông Dinh Thống Nhất, 28/4/2021: Tác giả bài báo và nhân vật của mình - Bùi Trọng Nghĩa (bìa trái), Chu Chí Thành (bìa phải). Ảnh: QUANG VINH

Câu chuyện hòa giải kể ngày 21/6

TP - Vào một ngày Tết, tôi gọi điện cho vợ chồng ông Bùi Trọng Nghĩa- nhân vật trong bức ảnh “Hai người lính” nổi tiếng, hỏi thăm liệu năm nay gia đình có gì mới. Bà vợ nói “Từ khi gặp báo Tiền Phong thì chúng tôi có cái mới và thay đổi chứ xưa giờ chỉ có vậy”. Còn tôi coi loạt bài về “Hai người lính” là kỷ niệm đẹp trong đời làm báo của mình.
Phối cảnh công viên Thiên niên kỷ tại Dã Viên

Dã Viên muôn thuở

TP - 15 năm trước, cồn Dã Viên từng bị nhăm nhe biến thành khu resort. Ý đồ đó vấp phải phản ứng quyết liệt của báo chí, dư luận, giới chức nên không thành hiện thực. Mới đây, Dã Viên đã được quy hoạch trở thành khu văn hóa đa năng đặc sắc của Huế.
Máy ảnh thường không thể phát huy tác dụng dưới hầm lò

Tác nghiệp dưới độ sâu 300 mét: Xuống 'âm phủ' có gì hay?

TP - Làm phóng viên, điều quý nhất với tôi là được đi, được nhìn, được cảm nhận và tung tẩy với ngòi bút của mình. Trong nhiều chuyến đi, lần được “chui” xuống lòng đất với độ sâu hơn 300 mét là ấn tượng nhớ đời. Đến bây giờ nhiều người vẫn hỏi tôi, xuống “âm phủ” có gì hay?
Nhà văn Nguyễn Xuân Khánh và Chuyện ngõ nghèo

Chút vĩ thanh Chuyện ngõ nghèo

TP - Bữa mới rồi ngồi với nhà văn Tạ Duy Anh mới bừng ra vài cái à. Thì ra cái tên sách Chuyện ngõ nghèo do NXB Hội Nhà văn in lần đầu năm 2016 là của đích tác giả Nguyễn Xuân Khánh chứ chẳng phải ai khác!
Bộ đội xem bà H’Blâm như người mẹ thứ hai

Những thủ lĩnh đại ngàn: Nữ già làng đặc biệt

TP - Bà Ksor H’Blâm giữ chức già làng là một điều đặc biệt. Ở vị trí già làng bà H’Blâm đã giúp xoá bỏ nhiều hủ tục trong làng Krông (xã Ia Mơr, huyện Chư Prông, Gia Lai). Hiện, nữ già làng cùng bộ đội, chính quyền hướng dẫn, giúp đỡ người dân vùng biên thoát nghèo.
Bác sĩ Nguyễn Trọng An, nguyên Phó Cục trưởng Cục Trẻ em: “Tiềm ẩn nguy cơ cao bị xâm hại và bạo lực”

Ẩn họa sau màn hình: Cách nào để bảo vệ trẻ?

TP - Các chuyên gia cho rằng, những chương trình trên internet chứa nhiều nội dung, hình ảnh, âm thanh cuốn hút dẫn đến các vùng não bộ của trẻ phát triển không đồng đều. Tiếp cận với mạng xã hội quá sớm làm trẻ dễ sa vào những trò chơi, kênh thông tin giải trí độc hại không phù hợp với lứa tuổi.
Ba mẹ con chị Quý Thư (ngụ Q. 10, TPHCM) vừa hoàn thành tác phẩm tranh 3D Ảnh: Uyên Phương

Sáng tạo cùng con

TP - Làm tranh giấy 3D, thay áo cho rau củ, chế tạo đồ chơi từ phế liệu… là những “trò” phụ huynh cùng con thực hiện trong thời kỳ giãn cách xã hội phòng dịch COVID-19. Những hoạt động này giúp trẻ vừa học vừa giải trí, đồng thời ngăn trẻ không bị cuốn vào các trò chơi trên điện thoại, Ipad, tivi...